Le comique Jerry Lewis a rendu son dernier fou rire


L'acteur, producteur et réalisateur américain, Jerry Lewis, né Jerome Levitch, est mort le 20 août 2017, à Las Vegas (Nevada), à l'âge de 91 ans. Il a débuté sa carrière, à la fin des années 1940, en formant un duo comique avec le chanteur américain Dean Martin. 

Aux côtés ce dernier, en 1956 (photo ci-contre), Jerry Lewis tourne son premier et dernier western, "Pardners" (Le Trouillard du Far-West) de Norman Taurog (voir bande-annonce et extrait ci-dessous). Les deux acteurs y interprètent les fils d'anciens associés d'un ranch, ayant grandi dans des univers différents. Pour sauver la propriété menacée de vente, Dean Martin part à la recherche de Jerry Lewis, devenu millionnaire à New-York. Arrivé dans l'Ouest, le "pied tendre" apprend à devenir un véritable cowboy, afin d'aider son ami d'enfance à rétablir l'ordre dans la ville.  

"Pour Dean, qui a toujours aimé les westerns, en tourner un, pour la première fois de sa vie, était la plus belle chose qui pouvait lui arriver", raconte Jerry Lewis, dans son livre autobiographique "Dean et moi : une histoire d'amour". "S'il avait su alors que quatre ans plus tard, il ferait Rio Bravo avec John Wayne, il aurait été aux anges ".  Quant à Lewis, il avoue, lors du tournage de ce western, "avoir appris à tirer rapidement et à faire tourner un pistolet." (photo ci-contre) Et Lewis de poursuivre : "Le plus difficile concernant ce film était l'ironie de la situation, à savoir Dean et moi en train de chanter la chanson-titre, dont les paroles disaient : toi et moi, nous serons toujours partenaires, toi et moi, nous serons toujours amis", alors que le duo comique était en train de se séparer.


Jerry Lewis a poursuivi sa carrière en solo au cinéma, jusqu'en 2016, l'interrompant seulement durant 8 ans, au début des années 1970. Dans son dernier film, "The Trust" (Le Casse) d'Alex et Benjamin Brewer, il interprétait le père vieillissant de l'acteur Nicolas Cage. Marié de 1944 à 1980, avec Patti Palmer - chanteuse de l'orchestre américain The Ted Fio Rito, très populaire dans les années 1930 - avec laquelle il a eu six enfants, Jerry Lewis a épousé, en seconde noce, SanDee Pitnick, avec laquelle il a eu un enfant. L'acteur, né le 16 mars 1926, à Newark (New Jersey), laisse également sept petits-enfants et une arrière-petite-fille.


 

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